Un Galón de Gasolina Cuesta Ahora más que el Salario Mínimo Federal en estas Ciudades Estadounidenses

Un Galón de Gasolina Cuesta Ahora más que el Salario Mínimo Federal en estas Ciudades Estadounidenses

A Gallon of Gas Now Costs More Than the Federal Minimum Wage in These US Cities

Los altos precios del combustible son un doloroso recordatorio de que pasar por alto las consecuencias secundarias tiene un precio, incluso en un país tan rico como Estados Unidos.

Mientras casi 40 millones de estadounidenses se preparan para viajar el fin de semana del Memorial Day, se enfrentan a una desagradable realidad: los precios de la gasolina están por las nubes.
La semana pasada, por primera vez, los precios de la gasolina superaron los 4 dólares en todos los estados. El miércoles, Florida alcanzó un nuevo récord: 4.57 dólares el galón. Eso es mucho, pero palidece en comparación con California, donde el precio medio del galón era de 6.06 dólares hasta el lunes. En algunas partes del Estado Dorado, sin embargo, los precios son incluso mucho más altos.
Un artículo de CBS News publicado el martes señalaba que el precio de un galón de gasolina en muchas estaciones de servicio de California era superior al salario mínimo federal. Según GasBuddy, los siguientes lugares tenían un precio superior a 7.25 dólares. A2
Chevron en 901 N. Alameda St. en Los Ángeles: $7.83 el galón
Chevron en 51557 US-395 en Lee Vining: $7.39 el galón
Chevron en 712 North CA-127 en Shoshone: $7.39 el galón
Shell en 453 Main St. en Bridgeport: $7.39 el galón
Valero en 377 Main St. en Bridgeport: $7.35 el galón
Mobil en 8489 Beverly Blvd. en Los Ángeles: $7.29 el galón
Shell en 51424 US-395 en Lee Vining: $7.29 el galón
Mobil en 22 Vista Point Drive en Lee Vining: $7.29 el galón
Chevron en 3600 Alameda Drive en Menlo Park: $7.25 el galón

La dolorosa lección de las consecuencias imprevistas
Mucha gente miraría las cifras anteriores y llegaría a una simple conclusión: ¡hay que aumentar el salario mínimo federal!
Desgraciadamente, es precisamente ese tipo de pensamiento económico el que ha llevado a los estadounidenses a una gasolina por 7.25 dólares.
El afán por imponer cosas “buenas” y prohibir cosas “malas” es la raíz de muchos de los mayores problemas a los que se enfrenta Estados Unidos hoy en día. Ambas acciones tienen un compañero de cama común e inoportuno: las consecuencias imprevistas.
El historiador Niall Ferguson señaló que “la ley de las consecuencias imprevistas es la única ley real de la historia”, y con razón. Es una idea que se remonta al filósofo John Locke, a los economistas Adam Smith y Frédéric Bastiat entre otros.
Cuando los políticos aumentan el salario mínimo, la consecuencia prevista es clara: un salario más alto para los trabajadores. Las consecuencias no deseadas reciben menos atención: menos empleo, precios más altos para el consumidor, reducción de las prestaciones y, en muchos casos, menor remuneración para los trabajadores.
Del mismo modo, cuando los políticos acaban con los oleoductos, restringen la fracturación hidráulica, cancelan los contratos de perforación y aprueban una serie de regulaciones energéticas que apenas pueden contarse, la consecuencia prevista es (más o menos) clara: una menor dependencia de los combustibles fósiles. Sin embargo, las consecuencias no deseadas son dolorosas: el aumento de los precios de la energía.
Por eso, el gran escritor Henry Hazlitt, autor de La economía en una lección, decía que era imprescindible tener en cuenta las consecuencias secundarias de una determinada acción, algo que la gente no suele hacer.

“Esta es la persistente tendencia de los hombres a ver sólo los efectos inmediatos de una determinada medida, o sus efectos sólo en un grupo especial”, escribió Hazlitt en su obra fundamental, “y a descuidar la indagación de cuáles serán los efectos a largo plazo de esa política no sólo en ese grupo especial sino en todos los grupos. Es la falacia de pasar por alto las consecuencias secundarias”.
El costo de ignorar las consecuencias secundarias

Los altos precios de la gasolina no impedirán que mi familia disfrute de nuestras mini-vacaciones anuales para el Día de los Caídos.

Viajaremos a Appleton, Wisconsin, para descansar con amigos y familiares. Habrá mucha natación, cornhole, carne a la parrilla y algunas bebidas frías y espumosas para los adultos. Pero tenemos la suerte de que los precios de la gasolina no nos afectan tanto como al promedio de las familias estadounidenses. Mi mujer y yo trabajamos y estamos en nuestra mejor época de ingresos. Nuestros carros y préstamos estudiantiles están pagados. Los niños ya no van a la guardería.

Pero me pregunto cuántas familias de todo el país tendrán dificultades para llenar el tanque este fin de semana del Día de los Caídos y cuántas tendrán que saltarse las vacaciones porque no pueden llegar a fines de mes.

Me entristece pensar en ello, francamente.

Sin embargo, es un buen recordatorio de que incluso en un país como Estados Unidos, que tiene tanto, hay que pagar un precio por pasar por alto las consecuencias secundarias. También es un buen recordatorio de que las prohibiciones y los mandatos no son el camino hacia un futuro próspero.

 

 

High fuel prices are a painful reminder that there’s a price to overlooking secondary consequences, even in a country as wealthy as the United States.

As nearly 40 million Americans prepare to travel for Memorial Day weekend, they’re confronted with an unpleasant reality: gasoline prices are through the roof.
Last week, for the first time ever, gas prices topped $4 in every single state. On Wednesday, Florida hit a new record high—$4.57 a gallon. That’s a lot, but it pales in comparison to California, where the average price per gallon was $6.06 as of Monday. In some parts of the Golden State, however, prices are even much higher.
A CBS News article published Tuesday pointed out that the price of a gallon of gas at many California service stations was higher than the federal minimum wage. According to GasBuddy, the following locations were $7.25+.
Chevron at 901 N. Alameda St. in Los Angeles: $7.83 a gallon
Chevron at 51557 US-395 in Lee Vining: $7.39 a gallon
Chevron at 712 North CA-127 in Shoshone: $7.39 a gallon
Shell at 453 Main St. in Bridgeport: $7.39 a gallon
Valero at 377 Main St. in Bridgeport: $7.35 a gallon
Mobil at 8489 Beverly Blvd. in Los Angeles: $7.29 a gallon
Shell at 51424 US-395 in Lee Vining: $7.29 a gallon
Mobil at 22 Vista Point Drive in Lee Vining: $7.29 a gallon
Chevron at 3600 Alameda Drive in Menlo Park: $7.25 a gallon A2

The Painful Lesson of Unintended Consequences
Many people would look at the figures above and come to a simple conclusion: the federal minimum wage needs to be increased!
Unfortunately, it’s precisely that kind of economic thinking that landed Americans with $7.25 gasoline.
The urge to mandate “good” things and ban “bad” things is at the root of many of the greatest problems facing America today. Both of these actions share a common, unwelcome bedfellow: unintended consequences.
The historian Niall Ferguson has noted that “the law of unintended consequences is the only real law of history”—and for good reason. It’s an idea that stretches back to philosopher John Locke, economists Adam Smith and Frédéric Bastiat, and beyond.
When politicians raise the minimum wage, the intended consequence is clear: a higher wage for workers. The unintended consequences get less attention: less employment, higher consumer prices, reduced benefits, and in many cases lower compensation for workers.
Similarly, when politicians kill oil pipelines, restrict fracking, cancel drilling leases, and pass a slew of energy regulations that can hardly be counted, the intended consequence is (sort of) clear: less reliance on fossil fuels. The unintended consequences, however, are painful: higher energy prices.
This is why the great writer Henry Hazlitt, the author of Economics in One Lesson, said it was imperative to consider the secondary consequences of a given action, something people often fail to do.
“This is the persistent tendency of men to see only the immediate effects of a given policy, or its effects only on a special group,” Hazlitt wrote in his seminal work, “and to neglect to inquire what the long-run effects of that policy will be not only on that special group but on all groups. It is the fallacy of overlooking secondary consequences.”
The Cost of Ignoring Secondary Consequences
High gas prices won’t stop my family from enjoying our annual Memorial Day mini-vacation.
We’ll be traveling to Appleton, Wisconsin for some R&R with friends and family. There will be lots of swimming, cornhole, meat sizzling on the grill, and some cold, frothy beverages for the adults. But we’re in the fortunate position; we don’t feel gasoline prices as much as the average American family. My wife and I both work and are in our prime earning years. Our cars and student loans are paid off. The kids are all out of daycare.

But I wonder how many families around the country will struggle to fill that tank this Memorial Day weekend, and how many might have to skip their vacation altogether because they just can’t make ends meet.

It makes me sad to think about it, frankly.

Still, it’s a good reminder that even in a country like the USA, which has so much, there’s a price to pay for overlooking secondary consequences. It’s also a good reminder that bans and mandates are not the path to a prosperous future.

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