Senador de San Francisco Impulsa Proyecto de Ley para Obstaculizar Esfuerzos Policiacos para Eliminar el Comercio Sexual de las Calles

Senador de San Francisco Impulsa Proyecto de Ley para Obstaculizar Esfuerzos Policiacos para Eliminar el Comercio Sexual de las Calles

SF Senator Pushes Bill to Hinder Police Efforts to Remove Sex Trade from Neighborhood Streets 

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) y el senador estatal Scott Wiener (demócrata por San Francisco) se han unido en un proyecto de ley, SB 357, que se abre paso en la legislatura para despenalizar a las prostitutas callejeras que andan por las esquinas. Wiener, que quiere despenalizar la prostitución, cree que los oficiales de policía de California no deberían asumir que las mujeres con poca ropa que andan en las esquinas y hablan con hombres que pasan en autos están involucradas en la prostitución.
“Los arrestos … se basan en la percepción subjetiva de un oficial de si una persona está ‘actuando como’ si tuviera la intención de dedicarse al trabajo sexual”, explicó Wiener en un comunicado de prensa. “Nuestras leyes deben proteger a la comunidad LGBTQ y las comunidades de color, y no criminalizar a las trabajadoras sexuales, las personas trans y las personas de color marrón y negro por literalmente caminar o vestirse de cierta manera”.
El alguacil de Los Ángeles, Alex Villanueva, cuestiona esta caracterización y dice que la “raíz subyacente” de la ley de “merodeo con la intención de prostituirse” es “apuntar a los compradores de sexo que buscan explotar.” En su carta de oposición a la SB 357, Villanueva explicó que la actual ley de merodeo, aprobada por la legislatura de California en 1995, ayuda a la policía a “evitar que las prostitutas merodeen por lugares públicos, negocios y comunidades residenciales, lo que puede generar delitos y consumo de drogas.”
Villanueva también dijo que el intento de Wiener de proteger a una “comunidad vulnerable” del enjuiciamiento tendrá la “consecuencia no deseada” de “beneficiar a los compradores de sexo.”
Al igual que Wiener, uno de los patrocinadores del proyecto de ley, la ACLU de California, sostiene que las leyes de holgazanería “crean oportunidades” para que la policía discrimine a las minorías raciales y sexuales. Como evidencia, la ACLU escribió que los adultos negros representaron el 56 por ciento de los acusados ​​de vagar por prostitución en Los Ángeles entre 2017 y 2019, “a pesar de que solo representan el 8,9 por ciento de la población de la ciudad”. Si bien no discuten otras causas o remedios para deshacerse de esta disparidad, Wiener y la ACLU concluyen que deshacerse de la ley de merodeo es la única solución. Pero esta conclusión se comprende mejor si se considera que Wiener y la ACLU han abogado por la legalización completa de la prostitución en otros contextos. A2
Uno de los partidarios sorprendentes de SB 357 es la Coalición para Abolir la Esclavitud y la Trata, también conocida como CAST, una organización muy conocida en California por ayudar a las mujeres a escapar de la prostitución al proporcionar una variedad de servicios que incluyen asesoramiento, vivienda, tutoría y servicios legales. recursos. La carta de apoyo SB 357 de la organización repitió el lenguaje utilizado en la carta de oposición de la ACLU, señalando la forma discriminatoria en que la policía usa la ley para atacar a las minorías. CAST también dijo que la ley de holgazanería no ayuda a las mujeres víctimas de trata.
“Arrestar a trabajadoras sexuales o personas percibidas como trabajadoras sexuales crea entornos donde las personas, incluidas las sobrevivientes, serán arrestadas y crea barreras para acceder a una vivienda segura, empleo legal y calidad de vida en general”, escribió Leigh LaChappelle, directora asociada de defensa de sobrevivientes de CAST .
Pero no todas las organizaciones contra la trata de personas están de acuerdo con la legalización de la prostitución callejera como una forma de ayudar a las personas atrapadas en la prostitución. Doug Bennett fundó un ministerio cristiano en Bakersfield, California, llamado Magdalene Hope Inc. en 2009 en un esfuerzo por llegar a las mujeres que trabajan en la industria del sexo comercial.
“Nosotros, como organización, que hemos estado luchando para poner fin al tráfico sexual durante más de 12 años en el centro y sur de California, sentimos que derogar o enmendar esta ley les dará a los traficantes más oportunidades de poner a la venta a las víctimas del tráfico sexual en la calle” Bennett dijo, con respecto a su oposición a la SB 357. “Aunque no todas las trabajadoras sexuales son víctimas de trata, nuestra investigación muestra que siete de cada diez prostitutas son víctimas de trata sexual. Con más funcionarios encargados de hacer cumplir la ley capacitados para identificar a las víctimas, este cambio en la ley eliminará la capacidad de determinar si una persona está en la calle por elección propia o si alguien se está beneficiando de ella “.
El distrito de San Francisco del senador Wiener tiene una larga historia de prostitución y tráfico, con grupos cívicos luchando contra ella hace más de 100 años. Sin embargo, recientemente, los legisladores se han movido hacia la legalización del comercio sexual. El actual fiscal de distrito de San Francisco, Chesa Boudin, prometió cuando fue elegido en 2019 no enjuiciar casos relacionados con delitos relacionados con la calidad de vida. Los delitos como acampar en público, ofrecer o solicitar sexo, orinar en público, bloquear una acera, etc., no deben ni serán enjuiciados “, según Newsweek.
Ahora, Wiener parece querer que el resto del estado siga el ejemplo de San Francisco. La SB 357 ya ha sido aprobada por el Comité de Seguridad Pública del Senado y ahora está en el Comité de Apropiación del Senado. Se tomará una decisión sobre si el proyecto de ley se trasladará al Senado el 1 de junio.

SF Senator Pushes Bill to Hinder Police Efforts to Remove Sex Trade from Neighborhood Streets

The American Civil Liberties Union (ACLU) and State Senator Scott Wiener (D- San Francisco) have teamed up on a bill, SB 357, making its way through the legislature to decriminalize streetwalkers hanging out on street corners. Wiener, who wants to decriminalize prostitution, believes California police officers shouldn’t assume scantily clad women hanging out on street corners and talking to men driving by in cars are involved in prostitution.
“Arrests… are based on an officer’s subjective perception of whether a person is ‘acting like’ they intend to engage in sex work,” Wiener explained in a press release. “Our laws should protect the LGBTQ community and communities of color, and not criminalize sex workers, trans people and Brown and Black people for quite literally walking around or dressing in a certain way.”
Los Angeles Sheriff Alex Villanueva disputes this characterization and says the “underlying root” of the “loitering with the intent to commit prostitution” law is to “target sex buyers who seek to exploit.”  In his SB 357 letter of opposition, Villanueva explained the current loitering law, approved by the California legislature in 1995, helps police “keep prostitutes from hanging around public places, business, and residential communities, which can breed crime and drug use.”
Villanueva also said Wiener’s attempt to protect a “vulnerable community” from prosecution will have the “unintended consequence” of “benefit[ing] the sex buyers.”
Like Wiener, one of the bill’s sponsors, the ACLU of California, argues that loitering laws “create opportunities” for police to discriminate against racial and sexual minorities. As evidence, the ACLU wrote that Black adults accounted for 56 percent of those charged with loitering for prostitution in Los Angeles between 2017 and 2019, “despite only making up 8.9 percent of the city’s A2
population.” While not discussing other causes or remedies for getting rid of this disparity, Wiener and the ACLU conclude getting rid of the loitering law is the only solution. But this conclusion is better understood when considering that Wiener and the ACLU have advocated for the complete legalization of prostitution in other contexts.
One of the surprising supporters of SB 357 is the Coalition to Abolish Slavery and Trafficking, also known as CAST, an organization well known in California for helping women escape lives of prostitution by providing a variety of services including counseling, housing, mentoring, and legal resources. The organization’s SB 357 letter of support parroted the language used in the ACLU opposition letter, pointing towards the discriminatory way that police use the law to target minorities. CAST also said the loitering law doesn’t help trafficked women.
“Arresting sex workers or persons perceived to be sex workers creates environments where people, including survivors, will be arrested and creates barriers to accessing safe housing, legal employment, and overall quality of life,” wrote Leigh LaChappelle, CAST’s Associate Director of Survivor Advocacy.
But not all anti-trafficking organizations agree with legalizing streetwalking as a way to help those trapped in prostitution. Doug Bennett founded a Christian ministry in Bakersfield, California, called Magdalene Hope Inc. in 2009 in an effort to reach out to women working in the commercial sex industry.
“We, as an organization, who have been fighting to end sex trafficking for over 12 years in Central and Southern California, feel that repealing or amending this law will give traffickers more opportunities to place victims of sex trafficking on the street for sale,” Bennett said, regarding their opposition to SB 357. “Although not all sex workers are trafficked, our research shows that seven out of ten prostitutes are victims of sex trafficking. With more law enforcement officers being trained in identifying victims, this change to the law will eliminate the ability to ascertain whether or not an individual is on the street by choice or if someone is profiting off of them.”
Senator Wiener’s district of San Francisco has a long history of prostitution and trafficking, with civic groups fighting against it over 100 years ago. Recently though, policymakers have moved towards legalizing the sex trade. San Francisco’s current district attorney, Chesa Boudin, promised when elected in 2019 to not prosecute cases involving quality-of-life crimes. Crimes such as public camping, offering or soliciting sex, public urination, blocking a sidewalk, etc., should not and will not be prosecuted,” according to Newsweek.
Now Wiener seems to want the rest of the state to follow San Francisco’s example. SB 357 has already passed the Senate Public Safety Committee and is now in the Senate Appropriation Committee. A decision on whether the bill will move forward to the Senate floor will be made on June 1st.

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