Los Padres se remodelan aunque no quieran admitirlo

Los Padres se remodelan aunque no quieran admitirlo

Hace un año, los Padres de San Diego era el equipo en boga, con expectativas por las nubes. Ahora, el discurso es de un tinte comedido.
Es lo que pasa cuando una audaz apuesta fracasa estrepitosamente, como le ocurrió a A.J. Preller en su primer año como gerente general de la franquicia.
Apuntándole a los playoffs, Preller salió de compras y se deshizo de los mejores prospectos de la organización dentro de una ráfaga de canjes para adquirir a estrellas como Matt Kemp y Justin Upton, además de James Shields en la agencia libre.
En vez de clasificarse a los playoffs, con la nómina rebasando los 100 millones de dólares por primera vez, los Padres terminaron con marca de 74-88, sufriendo tres derrotas más que el año previo.
Las cosas les salieron tan mal que despidieron a dos managers en cuatro meses. Bud Black pagó los platos rotos en junio. Pat Murphy, el reemplazante interino, tampoco pudo revertir la situación y le dejaron ir tras finalizar cuartos en la división Oeste de la Liga Nacional.

¿Qué pasó?
”Tuvimos buenos y malos momentos. Demasiados altibajos. Mucha inconsistencia”, resumió el jardinero derecho Kemp. “Necesitamos ser un poquito más consistentes y jugar mejor pelota en el inicio y cerrar fuerte”.
En cuanto a números fríos, el pitcheo permitió 731 carreras, 208 más que el año previo. Sus bateadores acabaron últimos en porcentaje de embasado (.300) en las mayores. Kemp remolcó 100, pero su OPS de .755 y deficiencias defensivas mostraron a un jugador con un valor menguado.

¿Y ahora?
Los Padres insisten que no están en remodelación. No obstantes, lo hecho durante el invierno refleja a que se mira más al futuro que el presente, cuando dejaron que Upton y el abridor derecho Ian Kennedy partieran en la agencia libre, y al canjear al cerrador Craig Kimbrel y al preparador de mesa Joaquín Benoit.
El traspaso de Kimbrel a los Medias Rojas de Boston sirvió para surtirse otra vez con prospectos, aunque ninguno listo para jugar ahora con el equipo grande. Perder a Upton y Kennedy les asegura tener tres selecciones en los primeros 27 turnos del próximo draft.
Aunque sin generar la clase de impacto de las transacciones del año pasado, Preller buscó reacomodar piezas.
Alexei Ramirez asume la titularidad en el campocorto, mientras que Fernando Rodney sustituye a Kimbrel como cerrador. Jon Jay asume el puesto de jardinero izquierdo tras un canje con San Luis en el que cedieron al infielder Jedd Gyorko, lo que les permitió poner a Wil Myers en la primera base.
Pese a sus modestos registros de embasado, el intermedista Cory Spangenberg y el antesalista venezolano Yangervis Solarte siguen al frente del orden ofensivo.

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