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Faltará agua en México y Estados Unidos

El estudio, liderado por un científico de la NASA y la Universidad de California en Los Ángeles, investiga las interacción entre la nieve que se derrite en la cuenca del río y el polvo del desierto que se deposita en ella.
Según sus conclusiones, el deshielo primaveral ocurre ahora tres semanas antes que hace 150 años, cuando aún no había asentamientos en la ciudad que perturbaran el suelo.
Como consecuencia, la proporción de deshielo anual es, de media, más de un 5% menor que entonces.
Para calcular estos datos, los científicos usaron modelos hidrológicos avanzados, y examinaron el impacto de los depósitos de polvo relacionados con la actividad humana en el periodo comprendido entre 1915 y 2003.
Además, estudiaron los núcleos de sedimentos en los lagos de la región y comprobaron que la cantidad de polvo que caía en las Montañas Rocosas aumentó entre un 500 y un 600% a finales del siglo XIX, cuando empezaron a surgir explotaciones agrícolas en la región.
Los científicos comprobaron que la nieve pierde parte de su capacidad de reflejar la luz del sol cuando se combina con partículas de polvo, y se derrite antes, exponiendo las plantas a la atmósfera y provocando que éstas también pierdan agua.
En concreto, calcularon que cada año se pierden 993 decímetros cúbicos de agua en este proceso de exhalación, una cantidad suficiente para abastecer a la ciudad de Los Ángeles durante 18 meses.
Este hecho podría tener “grandes implicaciones” para los 27 millones de personas que viven en los dos estados de México (Baja California y Sonora) y en los siete de Estados Unidos (Colorado, Utah, Arizona, Nevada, Nuevo México, Wyoming y California) por los que discurre el río.
El estudio apunta a la restauración de los suelos desérticos como medio para “aumentar la duración de la capa de nieve, simplificar el manejo del agua y reducir la necesidad de obtener reservas adicionales de agua”.
Varios modelos científicos prevén una reducción de entre el 7 y el 20% en el deshielo en la cuenca del río Colorado durante este siglo debido al cambio climático, recuerda el estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Science.

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