Cultura Privilegiada, Cerebros Basura

Cultura Privilegiada, Cerebros Basura

Privileged Culture, Junk Brains

La última encuesta anual de Gallup sobre Valores y Creencias reafirma la convicción de los estadounidenses en que sus valores morales siguen cayendo. 84% los califica de “solo regulares” o “pobres” y dos tercios creen que están empeorando más y más desde 2002 en que se iniciaron los sondeos. Pero hay alguien que cree lo contrario.
En 2005, el escritor y presentador Steven Johnson publicó su libro “Everything Bad Is Good For You”, que luego apareció en español bajo el título de “Cultura basura, cerebros privilegiados”. Su tesis es asombrosamente disparatada: las expresiones más grotescas de la cultura popular de hoy —aquellas que llamamos “basura”—, son una bendición disfrazada, ya que ayudan a nuestro desarrollo intelectual. Es decir, las cosas no sólo no empeoran, sino que han mejorado.
Leyó bien. Eso se afirma claramente desde el comienzo. Y, si no fuera porque la realidad contradice está tesis —creando manía en las personas por exponerse a ideas hilarantes—, es probable que su atentado contra el sentido común hubiera recibido la misma atención que un diario de ayer.
En el libro, Johnson hace una somnífera repetición de muchas ideas disparatadas, empezando por la afirmación categórica de que “la cultura popular no está atrapada en una caída vertiginosa de calidad”, sino que es todo lo contrario. “En muchos aspectos, el clima no ha sido nunca mejor. Para ver la diferencia tan solo precisamos otra clase de barómetro”, escribe. Empieza, entonces, a repetir su mayor mantra: “Durante las últimas décadas, la cultura popular se ha vuelto gradualmente más compleja y ha ejercitado nuestra mente siguiendo métodos nuevos y eficaces”. Es, por tanto, “intelectualmente nutritiva” y tiende a volvernos “más listos”.
Según este razonamiento ¿es probable que la violencia extrema, la pornografía y las perversiones sociales sean recomendables? Johnson responde, sí. Sólo antepone un requisito para ello: “hemos de empezar eliminando la tiranía de la moralidad”. Con esto deja expuesto su razonamiento completo: el “cerebro privilegiado” al que se refiere es ajeno a los valores, así que la inmoralidad es aceptable mientras ayude a ejercitar la mente. Aunque contamine por completo nuestra mente, ésta pasa a considerarse “mente privilegiada” por estar “ejercitada”.
Al final, el libro de Johnson reafirma la precisión de la Encuesta de Gallup. Cuando se justifica cambiar la moral por un mero “ejercicio intelectual”, el resultado no es “cultura basura y cerebros privilegiados”, sino “cultura falsamente privilegiada y cerebros basura.”

 

The latest annual Gallup Values ​​and Beliefs Poll reaffirms Americans’ conviction that their moral values ​​continue to decline. 84% rate them as “just fair” or “poor” and two-thirds believe they are getting worse and worse since 2002 when the polls began. But there is someone who believes otherwise.
In 2005, writer and host Steven Johnson published his book “Everything Bad Is Good for You,” which later appeared in Spanish under the title “Junk Culture, Privileged Brains.” His thesis is astonishingly nonsensical: the most grotesque expressions in popular culture today – those we call “junk” – are a blessing in disguise, as they aid our intellectual development. That is to say, things not only do not get worse, but they have improved.
He read well. That is clearly stated from the beginning. And, if it weren’t for the fact that reality contradicts this thesis — creating mania in people for exposing themselves to hilarious ideas — it is likely that his attack on common sense would have received the same attention as yesterday’s newspaper.
In the book, Johnson makes a somnolent repetition of many wild ideas, beginning with the categorical assertion that “popular culture is not caught in a precipitous decline in quality,” but quite the opposite. “In many ways, the weather has never been better. To see the difference, we just need another kind of barometer,” he writes. He then begins to repeat his greatest mantra: “During the last decades, popular culture has gradually become more complex and has exercised our minds following new and effective methods.” It is, therefore, “intellectually nourishing” and tends to make us “smarter.”
According to this reasoning, is extreme violence, pornography and social perversions likely to be advisable? Johnson responds, yes. He only puts one requirement before it: “we have to start by eliminating the tyranny of morality.” With this he exposes his entire reasoning: the “privileged brain” he refers to is alien to values, so immorality is acceptable as long as it helps to exercise the mind. Although it completely contaminates our mind, it is considered “privileged mind” because it is “exercised.”
In the end, Johnson’s book reaffirms the accuracy of the Gallup Poll. When changing morals is justified for mere “intellectual exercise,” the result is not “junk culture and privileged brains” but “falsely privileged culture and junk brains.”

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