Comité de la Cámara Concluye Debate Acelerado y envía Medida que da Fin a Orden de Emergencia por Pandemia

Comité de la Cámara Concluye Debate Acelerado y envía Medida que da Fin a Orden de Emergencia por Pandemia

House Panel Pulls Plug, Fast-Tracking Debate to End Pandemic Orders

El presidente Joe Biden afirmó que el 11 de mayo su administración pondría fin a la emergencia de salud pública por COVID-19, de tres años de duración, pero los líderes republicanos de la Cámara de Representantes de Estados Unidos pretenden declararla concluida a partir del 1 de febrero.
El recién constituido Comité de Normas de la Cámara de Representantes, controlado por los republicanos, aprobó cuatro proyectos de ley relacionados con la pandemia durante cuatro horas de audiencias el 30 de enero, enviando las propuestas directamente al pleno de la Cámara, donde se debatirán sin revisión del comité.
En las deliberaciones sobre los cuatro proyectos de ley, los demócratas — en número de 9-4 en el panel— reiteraron el argumento de que desconectar abruptamente una serie de medidas de emergencia por COVID-19 causaría interrupciones masivas en toda una gama de servicios de salud, desde la telesalud hasta Medicaid y los programas proporcionados por la Administración de Veteranos.
“Esta decisión es muy, muy decepcionante”, declaró el representante Jim McGovern (D-Mass.), miembro de la minoría que presidió el comité durante cuatro años hasta este mes, afirmando que los republicanos estaban apresurando los proyectos de ley a la Cámara “para un soundbite” en lugar de permitir que sean examinados en la revisión del comité.
“Es irresponsable precipitarse, hacer un comunicado de prensa y ya está”, dijo McGovern, señalando que hay muchas otras cuestiones que los nuevos líderes del Partido Republicano podrían impulsar. “Todo el mundo tiene que respirar hondo. Lamento mucho no haber seguido ese proceso (del comité)”.
Pero los republicanos insistieron en que no hay necesidad de que continúen las medidas de emergencia, ya que incluso el propio Biden admitió en septiembre que la pandemia de COVID-19 “terminó”.
La congresista Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) declaró que “hace tiempo que es hora” de que la administración ponga fin a una emergencia “que ya no existe”.
“Esto debería haberse hecho hace mucho tiempo”, declaró McMorris Rodgers, señalando que casi todos los estados, incluido Washington el 31 de octubre, habían levantado sus declaraciones de emergencia pandémica. “La mayoría de la gente reconoce que la pandemia terminó. Biden dijo en septiembre pasado que la pandemia había terminado y luego prorrogó la emergencia dos veces más”.
No obstante, indicó la representante, el presidente ha prorrogado dos veces la emergencia como cobertura para aplicar políticas progresistas mediante órdenes ejecutivas, como una moratoria de los desahucios y la reducción de los préstamos a estudiantes.
Tras señalar que Biden anunció previamente que su administración pondría fin a la declaración de emergencia el 11 de mayo, McMorris Rodgers afirmó: “Yo pienso que es importante hacer cumplir el compromiso del presidente. Creo que nosotros cumplimos el compromiso del presidente” adoptando la medida.

El representante Thomas Massey (R-Ky.) señaló que era importante adoptar los proyectos de ley. “La administración podría cambiar de opinión” en cualquier momento sobre el fin de la declaración de emergencia.
Massey dijo que no quería parecer “un conspiracionista de la coincidencia”, pero el anuncio anterior de Biden le indicó que “la administración está en plena retirada”.
“Creo que la administración no habría hecho esto esta noche” si el comité no estuviera preparado para presentar los proyectos de ley en el pleno de la Cámara-
El representante McGovern indicó que los proyectos de ley serán un buen show en el pleno de la Cámara, pero que “no irán a ninguna parte en el Senado”, donde los demócratas son mayoría.

 

House Panel Pulls Plug, Fast-Tracking Debate to End Pandemic Orders

President Joe Biden says his administration will end the three-year COVID-19 public health emergency on May 11 but Republican leaders in the United States House of Representatives aim to declare it over as soon as Feb. 1.
The newly constituted GOP-controlled House Rules Committee cleared four pandemic-related bills during four hours of hearings on Jan. 30, sending the proposals directly to House floor where they will be debated without committee review.
In a theme that would recur in deliberations on all four bills, Democrats—outnumbered 9-4 on the panel—argued that abruptly pulling the plug on a raft of COVID-19 emergency measure would cause massive disruptions across a range of health services, from telehealth to Medicaid to programs provided by the Veterans Administration.
“This decision is very, very disappointing,” said Rep. Jim McGovern (D-Mass.), the ranking minority member who chaired the committee for four years until this month, claiming that Republicans were hustling the bills to the House floor “for a soundbite” instead of allowing them to be vetted in committee review.
“To rush this to the floor, do a press release, and that’s it,” McGovern said, is irresponsible, noting there are plenty of other issues the new GOP leadership could rocket-docket. “Everybody needs to take a deep breath. I regret very much not taking that (committee) process.”
But Republicans insisted there is no need for the emergency measures to continue since even Biden himself admitted in September that the COVID-19 pandemic “is over.”
Rep. Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) said “it is long past time” for the administration to end an emergency “that no longer exists.”
“This is long overdue,” she said, noting that nearly all states, including Washington on Oct. 31, have lifted their pandemic emergency declarations. “Most people recognize the pandemic is over. Biden said last September the pandemic was over and then extended the emergency two more times.”
Nevertheless, McMorris Rodgers said, the president has twice extended the emergency as cover for implementing progressive policies via executive order, such as a moratorium on evictions and student loan relief.
Noting Biden had announced earlier in the day that his administration would end the emergency declaration on May 11, McMorris Rodgers said, “I think it is important to act on the president’s commitment. I think we follow through on the commitment the president has made” by adopting the measure.
Rep. Thomas Massie (R-Ky.) said adopting the measures was important. “The administration could change its mind” at any time about ending the emergency declaration, he said.
Massie said he didn’t want to sound like “a coincidence conspiracist” but Biden’s earlier announcement indicated to him that “the administration is in full retreat.”
“I think the administration would not have done this tonight” if the committee wasn’t set to put the bills on the House floor, he said.
McGovern said the bills will make a fine show on the House floor but are “going nowhere in the Senate,” where Democrats are in the majority.

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