California debe priorizar el bienestar de nuestros Niños y aprobar el Proyecto de Ley del Senado SB525

California debe priorizar el bienestar de nuestros Niños y aprobar el Proyecto de Ley del Senado SB525

California Must Prioritize the Well-being of Our Children and Pass Senate Bill 525

Ha pasado un año desde que el gobernador cerró el estado. Negocios cerrados, trabajos perdidos, escuelas cerradas. Los californianos han sufrido inmensamente y entre los más afectados está nuestra juventud.
Los californianos están reportando depresión y otros trastornos de la salud mental y de comportamiento a un ritmo alarmante. En particular, un número cada vez mayor de estudiantes dice sentirse abrumado. Es posible que sus padres estén desempleados recientemente, que se estén quedando atrás académicamente, que no puedan ver a sus amigos o que estén atrapados en casa en una situación familiar abusiva. El cierre generalizado y prolongado de escuelas está afectando su salud mental.
En un informe del 2021, FAIR Health, una organización nacional sin fines de lucro, encontró que las afirmaciones de salud mental para adolescentes se duplicaron aproximadamente en 2020.
Una encuesta de Gallup de mayo encontró que entre los padres con niños desde jardín de infantes hasta el grado 12, el 29 por ciento dijo que su hijo “ya estaba experimentando daños” en su salud emocional o mental debido al distanciamiento físico y el cierre de escuelas y negocios.
La Unión Estadounidense de Libertades Civiles del Sur de California (ACLU) llevó a cabo una encuesta de estudiantes en todo el estado sobre su salud mental durante la pandemia. Algunas muestras de las respuestas:
“Tengo que equilibrar mis clases, reuniones de Zoom, tareas, exámenes AP para estudiar y trabajar. Actualmente soy el único que trabaja en mi familia, por lo que proporciono las necesidades de mi familia. Trabajo durante la noche, por lo que es difícil despertar temprano.” A2
“…Debido a que mis padres apenas entienden la tecnología, tengo que ser como el maestro de mis hermanos y equilibrar mi educación y mis hermanos es muy difícil. Me siento muy estresado porque es demasiado para manejar a la vez.”
“El trabajo en línea parece inútil. Todo es “trabajo ajetreado.” No estoy aprendiendo nada. Me han quitado mi último año y no tengo ninguna motivación para terminarlo.”
“Abrazar a mis amigos, hablar con los profesores y sentarme al lado de los compañeros son ahora un lujo. He soñado con abrazar a la gente y despierto llorando.”
Demasiadas familias están luchando contra la pérdida del empleo y la angustia emocional, lo que pone a millones de niños en riesgo de padecer hambre, falta de vivienda, abuso y abandono. Las experiencias negativas de la niñez como estas tienen el potencial de afectar el desarrollo del cerebro y los sistemas corporales durante toda la vida.
El año pasado, le pedí al gobernador Gavin Newsom que proporcionara datos sobre estadísticas de salud mental, la brecha en el rendimiento, la violencia doméstica y el abuso infantil desde que entró en vigencia la orden de cierre de la escuela. Lo que recibí confirmó las tristes realidades y luchas que enfrentan nuestros hijos.
La desafortunada realidad es que los informantes obligatorios no interactúan con los niños, por lo que los informes son bajos. De junio a noviembre del 2020, se hicieron 168,834 referencias a líneas directas de abuso infantil, casi 40,000 menos que en el mismo período de tiempo en 2019. Eso no significa que se estén produciendo menos abusos.
Y a pesar de que el Departamento de Salud Pública de California (CDPH) monitorea los datos de suicidio y el Departamento de Justicia monitorea las llamadas de violencia doméstica, me dijeron que “obtener los datos necesarios para demostrar la relación específica entre estos incidentes y COVID-19 no está claro en este momento.”
¿Cómo entenderemos cuál es la mejor manera de ayudar a los estudiantes a superar las consecuencias a corto y largo plazo del cierre de escuelas si el estado no lleva un registro de cuántos están siendo heridos y por qué?
Está claro que nuestros niños están sufriendo y es igualmente claro que California no está evaluando adecuadamente los efectos nefastos del cierre de escuelas en ellos. Cualquier respuesta a esta emergencia debe incluir un enfoque holístico que tenga en cuenta el bienestar emocional, social y económico, así como la salud personal.
Tenemos que poner a nuestros hijos primero. Es por eso que presenté el Proyecto de Ley del Senado SB525 para requerir que el estado haga un seguimiento de cómo el cierre de escuelas afecta a los jóvenes para que estemos mejor preparados para ayudarlos si ocurren tales crisis en el futuro.
La SB525 requeriría que el CDPH realice un estudio sobre los efectos en la salud mental que el cierre de escuelas ha tenido en los estudiantes de K-12 durante el cierre. Específicamente, requeriría que el CDPH trabaje con los líderes educativos para diseñar el estudio y proporcionar informes de progreso regulares sobre los hallazgos y recomendaciones. SB 525 incluye una cláusula de urgencia para que entre en vigencia el día en que el gobernador la firme.
Si bien las pandemias pueden ocurrir una vez en la vida (con suerte), los desastres naturales como incendios forestales, terremotos e inundaciones han provocado cierres de escuelas similares a largo plazo, y suceden con mayor frecuencia. Nuestros niños están sufriendo y el estado no ha hecho lo suficiente. Si se aprueba la SB525, al menos podemos estar preparados para ayudar, y no obstaculizar, el futuro de los escolares de California.

California Must Prioritize the Well-being of Our Children and Pass Senate Bill 525

It’s been a year since the governor shut down the state. Businesses shuttered, jobs lost, schools closed. Californians have suffered immensely and among those hardest hit are our youth.
Californians are reporting depression and other mental health and behavioral disorders at alarming rates. In particular, increasing numbers of students say they feel overwhelmed. Their parents may be newly unemployed, they may be falling behind academically, they can’t see their friends or they may be trapped at home in an abusive family situation. The widespread and prolonged closure of schools is taking a toll on their mental health.
In a 2021 report, FAIR Health, a national not-for-profit organization, found mental health claims for teenagers approximately doubled in 2020.
A Gallup poll from May found that among parents with children in kindergarten through grade 12, 29 percent said their child was “already experiencing harm” to their emotional or mental health because of physical distancing and the closures of schools and businesses.
The American Civil Liberties Union of Southern California conducted a statewide survey of students regarding their mental health during the pandemic. A few samples from the responses:
“I have to balance my classes, Zoom meetings, homework, AP exams to study for and work. Currently I’m the only one working in my family therefore I provide any necessities for my family. I work during the night so it’s difficult to wake up early.”
“…Because my parents barely understand technology I have to be like my siblings teacher and balancing both my education and my siblings is very difficult. A2

I feel very stressed out because it’s too much to handle all at once.”
“Online work seems pointless. Everything is ‘busy work.’ I’m not learning anything. My senior year has been taken away from me and I have no motivation to finish it.”
“Hugging my friends, talking to teachers and sitting next to classmates are now luxuries. I have had dreams about hugging people and wake up crying.”
Too many families are struggling with job loss and emotional distress, putting millions of children at risk for hunger, homelessness, abuse and neglect. Negative childhood experiences like these have the potential to affect developing brains and body systems for a lifetime.
Last year, I asked Gov. Gavin Newsom to provide data on mental health statistics, the achievement gap, domestic violence and child abuse since the school shutdown order went into effect. What I received confirmed the sad realities and struggles our children are facing.
The unfortunate reality is that mandated reporters are not interacting with children so reporting is down. From June to November 2020, there were 168,834 referrals made to child abuse hotlines, nearly 40,000 less than the same timeframe in 2019. That doesn’t mean less abuse is occurring.
And even though the California Department of Public Health (CDPH) monitors suicide data and the Justice Department monitors domestic violence calls, I was told that, “obtaining data needed to demonstrate the specific relationship between these incidents and COVID-19 is not clear at this time.”
How will we understand how best to help students overcome the short and long-term consequences of the school closures if the state isn’t keeping track of how many are being hurt and why?
It’s clear our kids are suffering and equally clear that California is not properly evaluating the dire effects of the school closures on them. Any response to this emergency must include a holistic approach that takes emotional, social and economic well-being into account as well as personal health.
We need to put our kids first. That’s why I have introduced Senate Bill 525 to require the state to keep track of how school closures affect youth so we are better prepared to help them if and when such crises happen in the future.
SB 525 would require CDPH to conduct a study on the mental health effects school closures have had on K-12 students during the lockdown. Specifically, it would require CDPH to work with education leaders to design the study and provide regular progress reports on the findings and recommendations. SB 525 includes an urgency clause so it would go into effect the day the governor signs it.
While pandemics may be a once in a lifetime occurrence (hopefully), natural disasters such as wildfires, earthquakes and floods have resulted in similar long-term school closures, and they happen more frequently. Our children are suffering, and the state has not done enough. If SB 525 passes, at least we can be prepared to help, not hinder, the future for California’s schoolchildren.

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